折旧费用和累计折旧最基本的区别在于,一种是作为费用出现在损益表上,而另一种是资产负债表上报告的反资产。两者都与设备、机器或其他资产的“磨损”有关,并有助于说明该资产的真实价值,这是在年终进行税务扣减以及当公司被出售而该资产需要适当估值时的重要考虑因素。
 
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累计折旧
 
  关于折旧
 
  折旧费用在损益表中报告为其他正常业务费用。如果该资产用于生产,费用列在损益表的营业费用区。这一数额反映了用于生产目的的资产的购置成本的一部分。
 
  例如,用于生产服装公司主要产品的工厂机器具有可归因收入和成本。为确定可归因折旧,本公司假定资产寿命和报废价值。一台价值50万美元,5年后价值10万美元的机器的折旧费用是每年8万美元。这是50万-10万/5=8万。由于没有确定报废价值和预期寿命的规则,投资者应该警惕被夸大的预期寿命和报废价值。
 
  关于累积折旧
 
  累计折旧是记录在资产负债表上的某项资产的累计折旧。资产的原始价值会在每个财政年度进行调整,以反映当前的折旧价值。
 
  例如,上面例子中以50万美元购买的机器在拥有的第三年价值为30万美元。同样,投资者必须密切关注,以确保管理层没有通过计算折旧的策略在幕后提高账面价值,尽管这种策略经常被用来使资产贬值,超出其实际价值。这样做有几个原因,但最重要的两个原因是,公司可以要求更高的折旧扣除税款,以及扩大收入和负债之间的差距。这让这家公司看起来比实际上更有利可图。
 
  何时使用
 
  几乎每一家企业都在损益表上使用折旧。它被列为一项费用,因此,当为年终纳税目的计算一项项目或为清算目的确定该项目的有效性时,应该使用它。
 
  而累计折旧则应该——但往往不在折旧项目的下方直接列出,以显示累计折旧总额。这使会计更容易阅读,并从业务的角度对项目的生命周期有更敏锐的认识。
 
  这两种折旧都应该在年终和季度报告中列出,但折旧是两种折旧中更常见的一种,因为它适用于扣减,可以帮助降低公司的纳税义务。累计折旧更多的是用来预测一个项目的使用寿命,或记录逐年折旧情况。